Freitag, 7. März 2008

Letzte Tänze für Hull City

Jay-Jay Okocha gab unlängst bekannt, im Sommer seine lange Laufbahn, die ihn nach Deutschland, in die Türkei, Frankreich, Katar und nach England führte, beenden zu wollen. THOR WATERSCHEI erinnert an den Ballkünstler, der nach eigenem Bekunden aber einen Schlenker um die Trainerbänke dieser Fußballwelt machen will...

Um Augustine, der Welt des Fußballs besser bekannt als „Jay-Jay“, Okocha ist es in letzter Zeit ziemlich ruhig geworden. Denn mittlerweile wagt der zu seinen besten Tagen als Fußballer zu Beginn dieses Jahrhunderts vielfach als „afrikanischer Maradona“ gepriesene Dribbelkünstler seine letzten Tänze mit dem Ball bei Hull City, im gehobenen Mittelfeld der zweiten englischen Liga.

Okocha, der „afrikanische Maradona“

Letzte Tänze, weil das inzwischen 35-jährige nigerianische Fußball-Idol nunmehr bekanntgab, seine „Tanzstiefel“ im Juni an den berühmten Nagel hängen zu wollen. Gut, das KC Stadium in Kingston-upon-Hull verspricht vielleicht nicht die größte Bühne für einen Abschied des Ballzauberers zu sein, den der große Pele einst auf seine Liste der besten 125 lebenden Fußballspielern erhob. Doch im rauen Norden Englands bekam Okocha im gelb-schwarzen Dress der „Tigers“ nochmals die Gelegenheit seine herausragende Technik, seine unvergleichlichen Tricks sowie sein mitunter brillantes Spielverständnis aufblitzen lassen.

Denn nachdem Okochas einjähriges Abenteuer in Katar im Sommer 2007 ohne neuen Vertrag endete, erinnerte man sich bei Hull City an den raffinierten offensiven Mittelfeldspieler. Der gewann in seiner knapp 20-jährigen Profilaufbahn zwar nicht die ganz großen Titel, dafür mit seinen feinen zuweilen schelmenhaft anmutenden Kabinettstückchen aber stets die Herzen der Fans auf den Rängen.

Oliver Kahn und die Knoten in den Beinen

Ein gewisser Oliver Kahn, selbst im Fahrwasser einer sich dem verdienten Ende mündenden langen Karriere, wird jenen Abend im August 1993 im Frankfurter Waldstadion sicher noch in Erinnerung haben, als der damalige Shooting-Star von Eintracht Frankfurt zunächst seinen Vorderleuten und dann Kahn selbst aufsehenerregend Knoten in die Beine dribbelte, um danach an Kahn vorbei , seinerzeit noch Torhüter des Karlsruher SC, den Ball zum Tor des Jahres 1993 über die Torlinie zu schieben.

„Jay-Jay“, wenig zuvor aus dem saarländischen Neuenkirchen zur Frankfurter Eintracht gekommen, war plötzlich in der Bundesliga eine große Nummer. Spätestens, seitdem Okocha dem Dresdner Sven Kmetsch, der gar nicht wusste, wie ihm geschah, dereinst überaus alt aussehen ließ, als der Nigerianer sich den Ball aus dem Dribbling heraus zwischen die Beine klemmte, die Kugel über den armen Kmetsch schleuderte und danach munter weiterdribbelte. Im bisweilen etwas tristen Bundesliga-Alltag sorgte Okocha somit für einige Sonnenstrahlen, auch wenn der Grat zur brotlosen Kunst für den Filigrantechniker stets schmal war.

Das blieb für ihn zum einen in der nigerianischen Nationalmannschaft, mit der Okocha in über 70 Länderspielen einmal Afrikameister und 1996 sogar Olympiasieger wurde sowie dreimal an einer WM teilnahm, so. Das änderte sich nicht bei beim türkischen Spitzenklub Fenerbahce Istanbul und auch nicht später im Prinzenparkstadion von Paris St. Germain. Anno 2002 machte Okocha dann schließlich erstmals auf der Insel Station und streifte den Dress der Bolton Wanderers über. Wer nun glaubte Boltons neuer feingliedriger Spielmacher wäre dem harten britischen Kick nicht gewachsen, irrte. Okocha sollte auf der Insel mit seinen Raffinessen ebenfalls schnell zur Attraktion avancierten.

Letzte Bühne Hull City

„Come to see Okocha - you've only come to see Okocha (Ihr seid nur gekommen, um Okocha zu sehen)“, verhöhnten die Fans der Bolton Wanderers seinerzeit die Anhänger der Gastmannschaft, wenn sich ihre nigerianische Perle auf dem Rasenrechteck des Reebok Stadiums mal wieder in Galaform präsentierte. Daran wird man sich also in jenem Sommer 2007 bei Hull City erinnert haben, als man dem etwas in die Jahre gekommenen „Dribbelveteran“ besagten Einjahresvertrag anbot. Es bleibt daher zu hoffen, dass auch Okochas letzte Tänze auf dem Fußballparkett noch in Erinnerung bleiben. Auch wenn nur Hull City dieses zur Verfügung stellt...

Der Artikel ist ebenfalls in der Globetrotter-Serie auf Goal.com veröffentlicht.

Kommentare:

Xianjun Ranqin hat gesagt…

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Wenhao Guo hat gesagt…

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